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Hulk : Marvel Studios pourrait récupérer les droits de distribution d'un film solo en juin 2023

Hulk : Marvel Studios pourrait récupérer les droits de distribution d'un film solo en juin 2023

NewsCinéma

MàJ 12/08/22 : une nuance supplémentaire à apporter sur ce qui ne reste depuis le début qu'une possibilité. La mention de l'accord pour The Incredible Hulk ne s'applique qu'à ce seul film (puisqu'il n'y a pas eu d'autres suites). En d'autres termes, le regain des droits de distribution de ce film par Marvel Studios n'atteste pas que ces derniers puissent les regagner pour "un film solo Hulk" - même s'il est aussi certain, qu'à l'instar des accords passés avec Sony Pictures, que Universal ne va pas retenir les droits de distribution de Hulk ad vitam. A voir dès lors si cette période de quinze ans ne pas amener les deux studios à de nouvelles négociations.


L'histoire est bien connue des fans : malgré ses multiples apparitions dans différents films et séries de l'univers partagé de Marvel Studios, le Hulk n'a pas eu droit à un nouveau film solo depuis The Incredible Hulk en 2008. Pour cause, un accord passé avec Universal Pictures, qui se réserve le droit de refuser la distribution de tout film consacré au colosse de jade, puisque les droits du personnage en solo leur appartiennent. Mark Ruffalo lui-même était revenu en 2017 sur cet accord et la mauvaise entente entre les studios, qui empêchait d'avoir un film solo qui serait mené conjointement, à la façon de Marvel Studios et Sony Pictures pour Spider-Man

En quoi cette situation était problématique ? Pour des questions de bénéfices, en premier lieu. En effet, Marvel Studios aurait très bien pu décider, notamment avec la croissance de popularité du MCU, de refaire un film solo Hulk. Mais en ce cas, et à moins que Universal ait détesté la perspective de gagner de l'argent, ce sont ces derniers qui se seraient occupés de la distribution (on parle donc du nombre de salles diffusant le film, de la date de sortie) - très certainement en prenant une part du pactole en passant (à hauteur de 50%, nous souffle-t-on dans l'oreillette). On connaît l'envie de Disney de faire cavalier seul et le côté control freak de Kevin Feige : tant dans la stratégie narrative que par soucis de ne pas partager ses bénéfices (à voir quelles seraient les demandes d'Universal, qui a pour le coup une forme d'ascendant sur Marvel Studios), il était plus intéressant de laisser Hulk dans des projets multi-personnages que de retenter l'expérience solo dans ces conditions. Ce, sans omettre que les films Hulk n'ont pas été des succès financiers incroyables (mais 2008, c'était une toute autre époque). 

Tout accord a néanmoins une durée dans le temps, et il se pourrait bien que l'on approche de la fin  de cette période. 

Tout vient à point à qui sait attendre 

Un internaute très motivé par ces questions de droits est en effet allé inspecter minutieusement le site de la US Security and Exchange Commission, soit le site de l'organisme fédéral aux Etats-Unis qui se charge de réglementer et contrôler les marchés financiers. Dans les archives du site, sont en effet disponibles à consultation les accords passés entre Marvel et Universal Pictures, datant de la période où le MCU n'en était qu'à ses débuts, où seuls Iron Man et The Incredible Hulk étaient prévus dans le vaste chantier de ce futur univers filmique, à l'époque même où Cloak & Dagger ou Power Pack faisait partie de la liste des dix propriétés que le studio voulait exploiter au cinéma. Nostalgie, quand tu nous tiens.


Sur cette même archive, il est possible de retrouver l'accord de distribution entre Marvel et Universal Pictures, qui statue qu'il est passé dans les "mêmes termes" pour The Incredible Hulk et ses suites potentielles que ceux que "Paramount a accepté". 


Il n'aura pas fallu trop longtemps pour l'internaute d'aller retrouver, sur les mêmes archives de la Security and Exchange Commissionle dit accord passé entre Marvel et Paramount. Qu'est-il écrit ? Voyez plutôt. 


Il est donc expliqué que Paramount conservait ses droits de distribution (et donc son droit de refus à la distribution) d'un film pour une période de quinze ans à compter de la date de sortie initiale, cette période pouvant être prolongée de deux ans si à la fin de cette première période, le studio n'était toujours pas rentré dans ses frais sur le film en question. Puisqu'il est écrit que Universal Pictures avait accepté les mêmes termes, et attendu que le film The Incredible Hulk est a priori largement rentré dans les frais du studio depuis (264,7 M$ au box-office pour un budget de 150 M$, et ce sans compter toutes les ventes Blu-Ray/DVD et compagnie), le calcul à faire est donc assez simple. 

The Incredible Hulk est sorti aux Etats-Unis le 13 juin 2008 (et le 23 juillet par chez nous, rendez-vous compte...). C'est donc à partir de juin 2023 que les droits de Hulk pourraient s'en retourner intégralement chez Marvel Studios

Bien entendu, ces seuls documents d'archives ne sauraient statuer de la situation réelle entre les studios à l'heure actuelle, si d'autres accords ont pu être passés sans que le public ne soit forcément au courant. Mais les documents sont tout à fait authentiques (vous pouvez y accéder avec les rétro-liens qui mènent au site de la SEC) et la période de juin 2023 n'étant pas si lointaine, il sera bon de garder en tête cet horizon : qui sait si l'année prochaine, Marvel Studios n'aura pas une nouvelle importante à donner sur le statut de Hulk par chez eux. A l'heure où nous fêtons les 60 ans de Bruce Banner, le timing ne saurait être plus adéquat. 

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Arno Kikoo
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