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Image Comics se sépare de quatre employés des conséquences de la crise du coronavirus

Image Comics se sépare de quatre employés des conséquences de la crise du coronavirus

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Les nouvelles continuent d'affluer du côté de l'industrie des comics aux Etats Unis, et elles ne sont pas vraiment bonnes. Tout le secteur est touché de plein fouet par les retombées de la pandémie de coronavirus Covid-19, certains éditeurs commençant à en payer le prix plus que d'autres. Alors que la plupart ont cessé leurs publications (au format numérique aussi), et que Valiant, Marvel ou IDW ont confirmé avoir mis tout ou partie de leurs équipes créatives en pause forcée, c'est du côté d'Image Comics que d'autres malheureuses retombées ont lieu.

Par la voix de son Publisher Eric Stephenson (qui se fendait d'une lettre ouverte éloquente il y a quelques semaines), on apprend qu'Image Comics a du licencier quatre de ses employés, sur un effectif déjà pas bien important de 24 personnes. Une équipe réduite qui s'explique notamment par le fait qu'Image Comics, en leader du creator-owned, laisse une grande partie du travail à faire pour ses équipes créatives, qui jouissent d'une liberté totale sur leurs créations. 

Stephenson explique que la décision de ce licenciement est due à la crise du coronavirus, et ses conséquences directes sur l'ensemble du marché américain (comic shops et librairies fermées, Diamond Comics, leur distributeur exclusif pour les single issues et les albums, en cessation d'activité, etc...). "Laisser partir quelqu'un est toujours difficile, et laisser partir de bonnes personnes dans ces circonstances est encore plus dur. Les coupes sont néanmoins nécessaires en ces temps, et alors que les comic shops et les librairies sont forcées de suspendre leur activité pour une durée indéterminée, il est important de pouvoir anticiper tant qu'on en a encore l'option.

Ca ne rend pas les choses plus faciles ou moins tristes, mais pour survivre à cette crise, nous devons faire des changements dans notre façon de travailler." Image Comics n'a pas précisé officiellement quelles sont les quatre personnes renvoyées. L'éditeur précise qu'il s'agit de rôles qui ont été "les premiers et les plus touchés par l'absence d'envoi de nouveaux produits et la mise en pause des fonctions quotidiennes au bureau". Le site Newsarama a par la suite pu confirmer deux de ces personnes : d'une part Carey Hall, graphic designer et production artist de la maison d'édition (qui travaillait donc au design des comics/TPBs publiés ainsi qu'aux éléments de communication visuelle), ainsi que Melissa Gifford qui était content manager/Copy Editor. Toutes deux travaillaient pour Image Comics depuis trois ans.

A mesure que cette crise se poursuit, il faudra s'attendre à d'autres licenciements dans le secteur des comics, quand les équipes créatives en creator owned vont elles aussi devoir faire front, à présent que leurs publications ne peuvent plus sortir par le circuit traditionnel. Si l'on peut se permettre, n'hésitez pas à contacter vos artistes préférés afin de savoir s'ils réalisent des commissions pour pouvoir subsister en cette période compliquée.

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Arno Kikoo
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